Web情報を保存するとは何か

 先日のクローズアップ現代で「忘れられる権利」を中心にWebのプライバシー問題が取り上げられていました。

“忘れられる権利”はネット社会を変えるか? – NHK クローズアップ現代

 Webとプライバシーの問題は個人的に興味があるところですので、近いうちにこのプログで少し書いてみるつもりですが、今回はそのクロ現の放送を観て考えさせられたWeb情報の長期的な保存の話を少しばかり。

 あの放送を観ながらプライバシーの問題をいろいろと考えさせられつつも、情報の長期保存という観点から以下の考えが頭をよぎりました。

  1. 善し悪しはともかく、大量に複製することがWeb情報の長期的な保存方法として最もfuture-proofではないか。
  2. 善意によるにしろ、悪意によるにしろ、その意図はともかく、ネットユーザーが関心を持ち、残そうと思われるWeb情報ほど大量に複製されてWeb上から消えにくくなる。つまり、情報が残りやすくなる。
  3. 複製されるにしても、ウェブサイトやウェブページをそのまま保存することはほとんどなく、ウェブサイトに掲載された1つの画像ファイルとか、ワンセンテンスのテキストなど情報の一断片が複製されていく。断片化され、複製を繰り返される情報は図書館業界が保存したいと考える「Web情報」とは違うのか。違うならその違いは何か。

 Internet Archive各国の国立図書館がウェブアーカイブプロジェクトを進めています。これらのプロジェクトの多くはウェブサイトやウェブページをなるべく公開された状態に近い形で保存しています。ウェブサイトに掲載された情報だけではなく、それを載せていた器(ウェブサイト)も保存しているわけです。

 そもそも論で、これはWeb情報に限らず、ですが、情報はそれを載せていた器も非常に重要な情報です。加えて公開者による事後的な変更が容易なWebの場合、信頼できる機関がWebサイトをそのまま保存して、その真正性を担保することも非常に重要になってきます。では、器(原ウェブサイト)から切り離され、複製を繰り返された断片的なWeb情報に価値はないかというとそうでもないと思うのです。

 理由は主に2つです。

 理由の1つは身も蓋もない話ですが、ほとんどの人が日常生活の中でWeb情報に歴史学者の史料批判に耐えうるほどの真正性を求めてがいないだろうということです。多くの場合はぱっと見て、「まあ、たぶんこれで問題ないかな」と感じさせる程度の確かさで満足することが多いのではないかと思うのです。探して自分が納得するものが見つかればそれでいい。

 もう1つは(これも身も蓋もないですが)、全く残らないよりは断片的でも残るほうがはるかにマシではないかということです。史料批判に耐えうる形で保存されることは重要です。Web情報がある時点でその形で公開されていたということが重要になってくるので、可能な限りWeb情報は公開されたそのままの状態で保存することは望ましい。複製を繰り返し、もはや原情報の有り様が全くわからなくなった状態ではその情報の真正性は担保されなくなってしまいます。とはいえです。転載を繰り返えされた断片的な情報しか残っていなかった場合はどうなるのでしょうか。例えば、すで閉鎖されたある政治家のブログのあるエントリの一部分が転載を繰り返し、2chのまとめサイトにのみ残っている。もしくは、ある芸術家の顔写真、もはやそれを掲載していた新聞記事はとうの昔に削除されてしまったが、かろうじてTumblrでクリッピングされていたので残っている。そんな場合です。その断片的なWeb情報を真正性に問題があることを前提としてやはり使用せざるをえないのではないかと思うのです。Web情報はウェブアーカイブによって器(原ウェブサイト)ごと残されていくものと、器(原ウェブサイト)を失って複製を繰り返された断片化したものとに分かれていくのだと思いますが、未来の歴史学者が後者に頼らざるを得ないケースもしばしば出てくるかもしれません。断片化されたWeb情報を史料として扱うための研究手法や経験が歴史学に蓄積されていくようになるのかもしれませんね※1

 特定の人間、特定の機関が集中的に管理するのではない。個々のネットユーザーが関心を持ったWeb上の情報が結果として大量に複製されて残りやすくなる。Web上の情報が細分化されて分散的に保存されていく仕組みになっている。各機関が進めるウェブアーカイブプロジェクトも、器(原ウェブサイト)の保存も重要だと考える人間、機関が器ごとWeb情報を保存をしているわけですが、これも上に挙げた2に当てはめて考えると、Webというシステムが持つ情報を残そうという志向に結果として包含されているように思えます。どちらにせよ、ウェブアーカイブプロジェクトによって保存されるWeb情報とWebのその有り様から結果として残っている断片的なWeb情報は相対立するものではなく、大きな海の中で補完しあう関係にあるのでしょう。

 Webが誕生してまだ20年と少し、ウェブアーカイブプロジェクトも15年ちょっとの歴史しかありません。紙の上に載せられた情報が歩んだ歴史的スパンを考えると、Web情報の長期保存について最適解を出せる段階ではまだまだないでしょうが、Webというシステムは情報の保存という観点から考えても割と柔軟でしなやかな仕組みを備えているのかもしれません。

 

※1

と、書いたものの、今の時代と時代的にあまりに近すぎるので当分の間は歴史学の仕事でなく、他の分野の仕事になるかもしれないという気もします。

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